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科學家發現「地獄螞蟻」捕食瞬間 距今約9900萬年

「地獄螞蟻」(Haidomyrmecine)是一種生活在白堊紀時期的昆蟲,而一直到最近,科學家才發現了它們的捕食方法。這小而奇怪的生物被發現困在年齡9900萬歲的琥珀中時,還牢牢地抓住了一隻蟑螂類昆蟲的蛹。

這古代捕食企圖的驚人一幕,為新澤西理工學院(NJIT)的進化生物學家菲利普•巴登(Phillip Barden)的研究團隊發現。巴登周四發表在《當代生物學》雜誌上的一項關於”地獄螞蟻”的研究,將新發現的螞蟻種類稱為Ceratomyrmex ellenbergeri。

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據巴登介紹,地獄螞蟻有兩個特徵:高度專業化的鐮刀狀下顎和存在於額頭上廣泛多樣的角。「這具化石很明顯地證實了地獄螞蟻嘴部的部分是如何工作的,它們是用鐮刀狀的下顎垂直運動,將獵物鎖定在角狀的附屬物上。這點和現代的螞蟻有很大不同,現代的螞蟻都是靠橫向移動來抓取獵物的。」

巴登將這種不同尋常的嘴部機制描述為 “進化實驗”。這位研究人員還調查並描述了其他類型的地獄螞蟻,包括一種以 “穿刺王伏勒德 “命名的角蟻。

這些早已消失的昆蟲是令人著迷的生物,巴登在一份聲明中說:「作為古生物學家,我們通常利用現有證據推測遠古時期生物適應的作用,當看到一個已經滅絕的捕食者捕捉獵物的過程被捕捉下來時,覺得彌足珍貴。」 巴登仍然好奇為什麼地獄蟻會消亡:「昆蟲化石是一個提醒,即使是像螞蟻這樣無處不在、熟悉的東西也經歷了物種滅絕。」

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