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2021年將成「史上最快一年」:每天快0.5毫秒

2020年過去了,大家都在感慨這一年過的好快,從科學角度來說還真的是如此:目前,地球自轉的速度正在逐漸加快,平均一天的時間將會比以往快0.5毫秒,2021年有望成為「史上最快一年」。

這是怎麼回事?央視日前科普了2021年史上最快一年的來歷,這跟地球自轉時間變化有關。

2021年將成「史上最快一年」:每天快0.5毫秒

大家都知道,1小時60分鐘,1分鐘60秒,一天就是86400秒,這是現在各國都在使用的原子時,而早前還有個天文時,是根據地球自轉時間來定義1天時間的,通常這個自轉時間很穩定,一天也是86400秒。

然而,20世紀中期之後,科學家發現地球的自轉時間並不是一成不變的,所以一天的時間並不定,86400秒一天的時間就不標準了。

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為兼顧人類對天文時和原子時的需要,科學家們規定了協調世界時(UTC),也就是我們現在所使用的的世界標準時間。它不與任何地區位置相關,也不代表此刻某地的時間。

在這兩種時間標準中,一天的時間是在變化中的,以原子時為標準,一天就是86400秒。由於地球自轉的速度不斷變化,從1820年至2015年,天文時的一天如果用原子時來衡量,平均有86400.002秒。

這千分之二秒的誤差看似微不足道,但日積月累差異會越來越大。為了讓二者的時間盡量保持一致,科學家在1972年,引入了閏秒系統。

閏秒一般被安插在23時59分59秒,以我們所用的時間標準來說,下一秒應為0時0分0秒,但加入閏秒之後,時鐘則顯示為23時59分60秒,之後再進入0時0分0秒。

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而閏秒的安插日期一般為6月30日或12月31日,或者是3月31日或9月30日,這個並沒有固定的規律,具體日期由國際地球自轉服務局(IERS)通過監測地球的自轉速度,統一規定和發表。一般是提前6個月通知各國何時需要增加或減少閏秒。

從20世紀70年代以來,全球已經進行了27次閏秒調整,而這27次都是在等待趕不上趟的地球自轉,也就是說我們的時間一共增加了27秒。

然後再回到現在,過去50年裡,地球完成一次旋轉所需的時間慢於86400秒(24個小時)。然而在2020年中,這一長期趨勢被逆轉,現在一天的時長常短於86400秒。

2020年7月19日,這一天的時長比24小時縮短了1.4602毫秒——這是有記錄以來最短的一天,因此2021年或將出現全球時鐘中第一次刪除一秒的情形。

今年-1秒會不會影響日常生活?央視也提到了不用擔心,這個變化是全球同時發生的,日常的民用設備精度本身就沒這麼高,閏秒影響可以忽略,而電腦手機等產品會自動同比時間,也不用擔心。

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