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科學家發現120億年前宇宙網:數十億矮星系現身

宇宙有太多未解之謎,現在科學家們又有了新的重大發現。

據報道,由法國里昂天體物理學中心領導的國際團隊首次觀察到了氫氣光亮絲線構成的「宇宙網」,看到了120億年前宇宙初期的樣貌。

「宇宙網」被認為是由宇宙中密布的星系、氣體和暗物質構成,彷彿混沌的「星系際高速公路」。

科學家發現120億年前宇宙網:數十億矮星系現身

科學家們很早以前就通過模型推測有「宇宙網「的存在,大部分星系,包括我們現在所在的星系都誕生於宇宙網,但此前無法直接觀測或者捕捉到相關影像。

現在科學家們通過歐洲南方天文台的極大望遠鏡」(Very Large Telescope)觀測了8個月,又花了一年時間處理資料,才發現了宇宙網的痕迹。

此前科學家們只能通過類星體間接觀察「宇宙網」的局部面貌。類星體強大的輻射就像汽車的車頭燈,照出光沿線的氣雲。但那些區塊並非宇宙網路的全貌。

這次科學家們觀察到了氫氣光亮絲線,它們是產生星系的氣體,只存在於宇宙大爆炸後的10至20億年間。

除了找到宇宙網的蹤跡,這次發現還有更大的驚喜——模擬顯示,「宇宙網」的亮光來自數十億個先前看不見、未被發現的矮星系,之前這些星系光亮太過微弱,無法被捕獲,它們的發現有可能增強甚至挑戰當前的星系行成模型。

科學家發現120億年前宇宙網:數十億矮星系現身

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