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科學家研發超新星機器在實驗室重現宇宙爆炸場景

6月19日,據外媒報導,喬治亞理工學院的研究人員為了更清楚的了解超新星的背後物理機制,製造了一台【超新星機器】。

超新星是某些恆星在演化接近末期時經歷的一種劇烈爆炸,當黃矮星或者更大的恆星進入演化末期後,就會通過這種方式結束自己的生命。這種爆炸都極其明亮,過程中所突發的電磁輻射經常能夠照亮其所在的整個星系,並可能持續幾周至幾個月才會逐漸衰減。而大質量恆星爆炸時光度可突增到太陽光度的上百億倍,相當於整個銀河系的總光度。

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對於天文學家來說,超新星爆發是進行天文觀測的好機會。但是,這種事又是可遇而不可求,沒有人能夠預知哪顆恆星會爆發,有些超新星在爆發之前,我們根本看不見。在它們爆發的時候,我們也很難第一時間就發現並觀測,因此很多重要的訊息都會被我們錯過。

現在,喬治亞理工學院的研究人員在實驗室裡將【重現】這一過程,他們設計了一個【超新星機器】來幫助研究湍流物流學。

該裝置的形狀像一塊比薩餅,尖端朝下,高6英尺(1.8公尺),頂部寬約4英尺(1.2公尺)。中間的窗口裝有不同密度的氣體,以模擬恆星內部的不同氣體。

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為了觸發【超新星爆發】,機器的底部裝有研究炸藥和四硝酸季戊四醇酯(PETN)。這將產生一個能夠爆炸的微型容器,通過比薩餅片和氣體發射衝擊波使它們混合。然後這些氣體被激光照射,通過使用高速攝像機來觀察這一過程。

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研究人員表示,這台機器並不能完全模擬超新星爆發的過程,還需要考慮背景輻射、溫度和重力等因素。此外,這台機器只能二維模擬,而超新星通常是作為一個膨脹的三維球體出現的。

不過,該機器可以幫助天文學家計算星雲中氣體的速度,並更準確地確定它們何時誕生,甚至還可以幫助開發核聚變反應堆。

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